Saisonales: Weihnachten
Rudolph, das Rentier mit der roten Nase

Bild: Rudolph Wie aus einer Werbeaktion eine der beliebtesten Weihnachtsgeschichten wurde

1822 schrieb in der New Yorker Dichter und Professor Clement Clarke Moore die Geschichte "A Visit from St. Nicholas" auf. Darin beschrieb er, dass der vollbeladene Schlitten des Santa Claus von acht "winzigen" Rentierchen gezogen wird. Von Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Donder und Blitzen.

Ungefähr 100 Jahre später kam ein neuntes dazu: Rudolph mit der roten Nase.

Die amerikanische Kaufhauskette Montgomery Ward überreichte ihren Kunden jedes Jahr zur Weihnachtszeit ein Kinderbuch als Werbegeschenk. 1939 entwarf ein Angestellter des Unternehmens, Robert L. May, eine Geschichte dafür: Rudolph, das Rentier, das wegen seiner leuchtend roten Nase von allen anderen Rentieren ausgelacht und verspottet wird.

Die Kinder liebten Rudolph auf Anhieb und waren von der Geschichte begeistert: An einem besonders nebligen Weihnachtsabend will Santa Claus zu seiner Fahrt aufbrechen. Er bittet Rudolph, mit seiner Nase den Weg durch die undurchsichtige Nacht zu leuchten. Seither darf das kleine Rentier den Schlitten anführen und kein anderes Rentier lacht mehr über ihn.

Grafik: RudolphDas Buch über Rudolph wurde ein Bestseller.

Johnny Marks und Gene Autry schrieben 10 Jahre später das Lied "Rudolph the red-nosed Reindeer", das sofort Platz Eins der Hitparaden stürmte und Weltruhm erlangte.

Heute kennen und lieben Kinder überall auf der Welt den rotnasigen Außenseiter.

Grafik: Stern

Liedtext: Rudolph the Red-Nosed Reindeer

You know Dasher and Dancer
And Prancer and Vixen
Comet and Cupid
And Donner and Blitzen
But do you recall
The most famous reindeer of all?

Rudolph the Red-Nosed Reindeer
Had a very shiny nose
And if you ever saw it
You would even say it glows.

All of the other reindeers
Used to laugh and call him names
They never let poor Rudolph
Join in any reindeer games.

Then one foggy Christmas Eve
Santa came to say:
"Rudolph with your nose so bright,
Won't you guide my sleigh tonight.

Then how the reindeer loved him
As they shouted out with glee:
"Rudolph the Red-Nosed Reindeer,
You'll go down in history!"

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Grafik: Schneemann und Rentier